En solo unas pocas semanas, el coronavirus ha detenido la expansión económica más larga de la historia en Estados Unidos, provocó una caída en picada del mercado de valores y provocó la pérdida de empleos en todo el mundo. Innumerables empresas han cerrado sus puertas, y aquellas que no lo han hecho están luchando por navegar en un panorama económico reescrito y en un cambio acelerado. Nadie sabe qué sigue, pero más despidos parecen inevitables.

Si su organización decide despedir empleados debido a los efectos económicos de COVID-19, su equipo de Recursos Humanos puede asociarse con líderes para ayudarlos a tomar decisiones difíciles con prudencia. Igualmente importante, RR.HH. puede ayudar a cada uno de sus empleados a medida que lidian con los efectos que esas decisiones tendrán en ellos.

A continuación Cassie Whitlock, Directora de Recursos Humanos en BambooHR, nos comparte sus pensamientos sobre la mejor manera de abordar la difícil decisión de despedir empleados. Cassie comienza con una sugerencia importante sobre el panorama general: “Ten en cuenta más que únicamente el lado numérico de las cosas. Piensa en la marca como Empleador y reconoce que la forma en que implementes estas decisiones tendrán un impacto duradero en los que se van y en los que se quedan”.

Antes de continuar con los despidos, considere una pregunta fundamental:

 
 

¿Son necesarios esos despidos?

Cuando las ventas y los ingresos caen repentinamente por un precipicio, los líderes pueden sentir una necesidad urgente de recortar gastos generales, y reducir los costos laborales es tentador porque esos costos son un gasto sustancial. Pero, ¿cómo debe hacer esto su empresa? Los despidos no son la única forma, y ​​no siempre son la mejor manera. Durante COVID-19, RR.HH. puede ayudar a los responsables de la toma de decisiones a considerar si medidas menos dramáticas podrían ser más adecuadas para gestionar lo que es de esperar en una situación a corto plazo.

Diferentes soluciones pueden funcionar mejor para organizaciones en diferentes circunstancias. Aquí hay tres de las opciones más comunes.

Alternativas a los despidos

Reducciones salariales

Los empleados a menudo están dispuestos a recortar sus propios salarios para salvar sus empleos. Para ganar el apoyo de los empleados para las reducciones salariales, asegúrese de que los empleados sepan que el objetivo es evitar los despidos, que se espera que las reducciones sean temporales y que los líderes también reduzcan sus propios salarios. Si su empresa considera reducir el salario en un cierto porcentaje en todos los ámbitos, también considere si los empleados con salarios más bajos deberían tener reducciones porcentuales más pequeñas, de modo que aún se llevarán a casa suficiente dinero para sobrevivir.

Horarios de trabajo reducidos

Hacer que los empleados trabajen menos horas o días puede mantener las tasas de pago intactas mientras ahorra dinero y empleos. RR.HH. puede ofrecer información sobre qué empleados o equipos podrían hacer esto sin comprometer las tareas y objetivos esenciales.

Permisos

Para algunos trabajadores, un permiso de uno o dos meses puede ser preferible a perder su puesto de forma permanente. Si los empleados están seguros de que su trabajo los estará esperando después, algunos pueden ofrecerse voluntariamente para ser enviados a licencia, especialmente si usted promete que el seguro de salud y otros beneficios continuarán sin interrupción.

Ya sea que su empresa elija despidos o una de estas alternativas, Cassie enfatiza lo importante que es ser justo y transparente a medida que avanza. "Establece criterios claros para elegir quién se queda y quién se va", explica ella. “Debes estar dispuesto a compartir tu razonamiento con los empleados. Desea ser conocido como una empresa que hizo lo mejor que pudo en circunstancias difíciles ".

Recursos Humanos puede ayudar a los líderes a conocer los puntos clave que deben comunicarse sobre la estrategia de reducción de personal de su empresa, para que los empleados puedan entenderla y apoyarla.

Cómo entregar las noticias de despido a su organización

Idealmente, entregar las malas noticias durante COVID-19 debería seguir las mejores prácticas para los despidos en cualquier otro momento: cada persona tiene una reunión individual y privada con su gerente y un representante de Recursos Humanos, con los detalles proporcionados por escrito. Sin embargo, factores como el tamaño de la empresa, sin mencionar los protocolos de salud COVID-19 como el distanciamiento social, pueden hacer que las reuniones cara a cara sean imposibles. Lo mismo ocurre con las empresas cuyas paradas temporales de repente se vuelven permanentes, dejando el lugar de trabajo cerrado y los empleados en el limbo.

Tenga en cuenta la estructura de su organización y considere la mejor manera de comunicar las noticias de una manera que minimice la mayor cantidad de estrés posible. Tal vez eso significa reuniones individuales (o videollamadas) si su empresa es lo suficientemente pequeña. O tal vez signifique informar a los gerentes con anticipación y hacer que lleven a cabo reuniones breves con sus equipos al mismo tiempo, con entrevistas de salida durante el resto del día. El tipo de situaciones que desea evitar son aquellas en las que los empleados deben esperar y preguntarse si van a ser despedidos, razón por la cual informar a toda la organización con anticipación, por muy bien intencionado que sea. Será el camino equivocado.
 
La conclusión es, haga lo mejor que pueda bajo sus circunstancias. Incluso si no tiene otra alternativa que recurrir a un despido grupal en Zoom o una llamada telefónica en los días posteriores a su cierre, explique personalmente lo que está sucediendo y por qué, y ofrezca tanta ayuda a los empleados despedidos como sea posible.

Ayudar a los empleados despedidos

Perder un trabajo no es fácil en el mejor de los casos, y es aún más difícil en este momento cuando sus empleados ya están lidiando con tantas cosas. Están lidiando con el estrés y la incertidumbre de la pandemia de COVID-19. Sus rutinas diarias han sido interrumpidas mientras se refugian en el lugar. Es posible que hayan tenido que adaptarse repentinamente al trabajo desde casa, y los padres han tenido que aprender a educar en casa a sus hijos. La lista continúa. ¿Cómo puede Recursos Humanos ayudar a quienes deben ser despedidos?

"Puedo pensar en dos áreas principales en las qué enfocarme", dice Cassie. “Primero, ¿cómo puedes ser lo más humano posible durante una transición difícil? Y segundo, ¿qué servicios de recolocación pueden ofrecer?

Mostrar empatía y respeto son las formas más obvias de tratar a los empleados con humanidad. Eso puede incluir escuchar a las personas que desean hablar, expresar comprensión y preocupación por su bienestar y ayudarlos a tener confianza en su capacidad para encontrar un nuevo trabajo.

Ayudando a sus empleados restantes

Las personas que no fueron despedidas también necesitan atención especial. Pueden sentirse conmocionados por la reducción de personal, abrumados por una carga de trabajo más pesada y preocupados por futuros despidos. "Planifícate para ver caer la productividad", advierte Cassie. “Eso es natural. Cada vez que llegan tiempos difíciles, tendemos a reflexionar y perder el foco ".

"Qué puede ayudar?" Cassie continúa: “Duplica la comunicación y asegúrate de que sea un canal de dos vías. Comunicate desde arriba, pero no lo hagas a ciegas sin saber de qué están preocupadas las personas en el frente ”. Eso significa escuchar las inquietudes de sus empleados antes de hablar, en lugar de asumir que usted sabe lo que quieren escuchar.

Los empleados generalmente aprecian la oportunidad de ser escuchados, y hay muchas maneras para que los empleadores les den la oportunidad. Por ejemplo, Gallup ofrece una simple encuesta de pulso de cinco preguntas que recopila comentarios de los empleados diseñados para ayudar a los líderes a fomentar una mayor confianza, compasión, estabilidad y esperanza.

Después de un despido, los empleados restantes tendrán hambre de información honesta sobre lo que está sucediendo, lo que se espera en el futuro y cómo la empresa está trabajando para enfrentar sus desafíos. RRHH puede ayudar a los líderes a hablar directamente con los empleados en reuniones de la empresa, reuniones de equipo y de uno a uno, utilizando plataformas tecnológicas apropiadas hasta que las reuniones en persona puedan reanudarse de manera segura.

Preparándose para el futuro

Moody's Analytics ha estimado que más de la mitad de todos los trabajos en la economía de los Estados Unidos tienen un riesgo alto o medio debido a COVID-19. Eso significa que incluso si su organización aún no ha despedido a los trabajadores, ahora es el momento de que RRHH se prepare por si acaso.

Las organizaciones que satisfacen con éxito los desafíos de COVID-19 serán aquellas donde todos se unan. "Ahora, más que nunca", enfatiza Cassie, "vemos la importancia de que los profesionales de Recursos Humanos se asocien con la Gerencia para tomar decisiones que aseguren la salud tanto de la empresa como de sus empleados".

Carlos Leal

Written by Carlos Leal

Cuenta con más de 20 años de experiencia en el área de Gestión Humana. Miembro clave del equipo de N&B Team Consulting, ejerciendo actualmente la posición de Líder de Práctica de Gestión de Talento Humano, para la Región Caribe, Centro América, Colombia y Ecuador. Previamente, trabajó para empresas de diversos sectores e industrias, desempeñando cargos de Dirección y Consultoría, en Colombia y en Ecuador. A lo largo de su trayectoria profesional, ha participado en la apertura y posicionamiento de empresas extranjeras principalmente en Colombia, además de otros países, contribuyendo con la apertura de nuevas líneas de negocio.